Обнаружены организмы, уничтожающие пластик при невысоких температурах

Исследователи нашли в Альпах и Арктике микробов, которые могут поглощать и переваривать пластик при температуре 15 градусов Цельсия. Это прорыв в области переработки отходов.

Все найденные микроорганизмы, способные перерабатывать пластик, функционируют только при температуре выше 30 градусов Цельсия. Из-за этого их использование в промышленности сопровождается большими финансовыми затратами. Однако ученые из Швейцарского федерального института исследований леса, снега и ландшафта (WSL) обнаружили микробов, которые способны перерабатывать отходы при других условиях.

Доктор Джоэль Рюти из WSL и его коллеги отобрали образцы 19 штаммов бактерий и 15 — грибов. Собранные микроорганизмы «обитали» на пластике, лежащем в течение года в Гренландии, на архипелаге Шпицберген в Северном Ледовитом океане и в альпийских регионах Швейцарии.

Исследователи перенесли микробы в лабораторию, поместили в темное место и поддерживали температуру 15 градусов Цельсия. Через несколько месяцев ученые проверили, могут ли микроорганизмы переваривать различные виды пластика.

Среди протестированных пластмасс были:

  • неразлагаемый полиэтилен (PE);
  • биоразлагаемый полиэстер-полиуретан (PUR);
  • биоразлагаемая смесь полибутилен-адипат-терефталата (PBAT);
  • биоразлагаемая смесь полимолочной кислоты (PLA).

Ни один из штаммов не смог переварить полиэтилен даже после 126 дней жизни на нем. Однако 19 штаммов (56%), включая 11 грибов и восемь бактерий, смогли переварить PUR при 15 градусах Цельсия, а 14 грибов и три бактерии переработали смеси PBAT и PLA.

Доктор Джоэль Рюти в комментарии изданию The Guardian заявил: «Новые микробные группы, полученные из «пластисферы» (экосистем, формирующихся на пластике. — РБК) альпийских и арктических почв, способны разлагать пластмассы при 15 градусах Цельсия. Эти организмы способны помочь снизить стоимость и экологическую нагрузку от процесса переработки». По его словам, удивительно, что бóльшая часть штаммов была способна переваривать хотя бы один из представленных в эксперименте пластиков.

Кроме того, авторы исследования отмечают, что микробы могут хорошо работать в диапазоне от четырех до 20 градусов Цельсия. Ученые продолжат научный эксперимент, чтобы определить оптимальные условия для уничтожения пластика.

Источник: РБК Тренды